وجود متان در انسلادوس می‌تواند نشانه وجود حیات میکروبی باشد

بر اساس مطالعات جدید، گاز متان موجود در انسلادوس، ششمین قمر زحل، می‌تواند نشان از وجود حیات میکروسکوپی در این قمر باشد.

متان انسلادوس

به گزارش اورانوس و به نقل از دیلی‌میل، ‌به گفته‌ی نویسندگان این مطالعه، داده‌های جمع‌آوری شده توسط فضاپیمای کاسینی ناسا که مدتی است بازنشسته شده نشان از وجود گاز متان با منشا نامشخص دارد. ممکن است منشا این گاز فرآیندی به نام methanogenesis باشد که در آن میکروب‌هایی به نام متانوژن (methanogens) گاز متان تولید می‌کنند.

انسلادوس قمری منجمد با قطر ۵۰۳ کیلومتر است. این قمر سیاره‌ی زحل که یکی از ۸۲ قمر این سیاره است در زیر سطح یخی خود آب مایع دارد و یکی از معدود اجرام منظومه‌ی شمسی است که در آن آب مایع یافت می‌شود. قمر مشتری، اروپا نیز آب دارد. توده‌های عظیم آب که از این قمر فوران می‌کنند نشان‌دهنده‌ی وجود اقیانوسی بزرگ در زیر سطح انسلادوس است.

فضاپیمای کاسینی طی ماموریت ۲۰ ساله خود، میزان زیادی از مولکول‌های کربن دی‌اکسید، هیدروژن و متان در این قمر یافته است. این مولکول‌ها به طور معمول در چاه‌های گرمابی در کف اقیانوس‌های زمین یافت می‌شوند.

به گفته‌ی محققان دانشگاه آریزونا و دانشگاه علوم پاریس و لترس، متان کشف شده بیش از حد انتظار بود. دکتر رجیس فریر از دانشگاه آریزونا و یکی از نویسندگان این مقاله می‌گوید: می‌خواستیم بفهمیم که آیا این حجم زیاد از متان در انسلادوس ناشی از وجود حیات میکروبی مشابه زمین است که هیدروژن می‌خورند و گاز متان تولید می‌کنند یا خیر.

جستجوی این میکروب‌ها که متانوژن نام دارند در سطح قمر انسلادوس نیازمند ماموریت‌های دشواری است که تا چند دهه‌ آینده امکان‌پذیر نیست. به همین دلیل فریر و همکارانش از مدل‌سازی‌های ریاضیاتی کمک گرفتند تا احتمال وجود این میکروب‌ها در سطح قمر زحل را بررسی کنند. آنها نتیجه گرفتند که این داده‌ها یا نشان از حیات میکروبی در انسلادوس دارد و یا منشا آن فعالیت‌های شیمیایی متفاوت نسبت به زمین است.

متان گازی گلخانه‌ای است که با فعالیت‌های گرمابی با سرعت کم در زمین تولید می‌شود. بخش اعظمی از متان زمین ناشی از میکروارگانیسم‌ها است که از هیدروژن به عنوان منبع انرژی استفاده می‌کنند و متان آزاد می‌کنند.

محققان ابتدا بررسی کردند که چه میزان فعالیت گرمابی برای تولید مقدار متان یافت شده در قمر زحل کافی است.

آن‌ها دریافتند که بالاترین میزان ممکن از فعالیت‌های غیر زنده که منجر به تولید متان می‌شود نیز برای تولید این میزان متان در قمر زحل کافی نیست.

اما افزودن متانوژن‌ها به مدل‌ها باعث می‌شد که میزان تولید متان با میزان متان موجود در انسلادوس مطابقت داشته باشد.

در حقیقت وجود زندگی میکروبی در زیر سطح یخی این قمر محتمل به نظر می‌رسد.

فریر می‌گوید: نمی‌توانیم به طور قطع آن را تایید کنیم اما این احتمال وجود دارد و برای رد این فرضیه داده‌های بیشتری نیاز است. توضیح دیگری برای وجود این میزان متان در این قمر نیز می‌تواند به وجود آمدن آن از مواد آلی اولیه درون هسته انسلادوس باشد.

این مطالعات در مجله‌ی Nature Astronomy منتشر شده است.

 

منبع

ستاره‌شناس آماتور، معلم نجوم، فیزیک‌دان و کارشناس رایانه
  • instagram

دیدگاهتان را بنویسید

آخرین مطالب